La cabeza de una madre…

43463531-de-dibujos-animados-dibujo-de-la-mano-amor-mamá-día-de-madre-felizHoy leí este artículo y me pareció interesantísimo, además de super buena idea el “bocearlo” a los cuatro vientos. Y es que, el cerebro de una mujer cambia con su maternidad, que lo sepa todo el mundo de una vez por todas, cambia estructuralmente….. Es otra magia más de la naturaleza, otra de tantas.

La maternidad entraña cambios cerebrales espectaculares…..

Y el motivo es claro: la naturaleza se asegura que la perpetuación de la especie se haga en las mejores condiciones posibles, y prepara el cerebro de las madres para el trabajo de una enorme trascendencia.  Pero históricamente, los cambios a nivel emocional y mental de las embarazadas han sido considerados como una muestra de la debilidad femenina, ya que en medicina la referencia de lo que es “normal” ha sido siempre el varón.   La ciencia moderna, sin embargo, está descubriendo que los cambios a nivel cerebral de las embarazadas son tan radicales, importantes y necesarios como los físicos.  La autora propone informar a las madres (¡y a los profesionales!) de lo que es normal en la etapa perinatal, para evitar una visión innecesariamente patológica de los cambios inherentes a la maternidad y poder brindar una atención y un apoyo adecuado.  A su análisis es interesante añadir el hecho que el estado mental de las madres tras el parto puede en algunos casos estar relacionado no solo con el proceso neurobiológico natural, sino con la vivencia del parto, ya que en un parto medicalizado la administración de medicamentos puede dar lugar a un escenario hormonal no previsto por la naturaleza.

 ¿Por qué en el cuidado del embarazo se ignora este hecho tan fundamental?

Por Chelsea Conaboy

EN LAS SEMANAS siguientes al nacimiento de mi primer hijo, derroché horas de sueño valioso inclinándome sobre su cuna para comprobar que todavía estaba respirando, o buscando en Google peligros potenciales que parecían crecer en una monstruosa realidad a la luz azul de mi teléfono inteligente. Entre ellos: la pintura con plomo que mi esposo y yo habíamos descubierto recientemente -un riesgo real pero manejable- había convertido a nuestra nueva casa en una zona peligrosa. Limpié nuestros pisos incesantemente, pero aún imaginaba una nube caricaturesca de polvo venenoso siguiéndonos mientras llevaba al bebé, tan pequeño y frágil, de habitación en habitación.

Cuando el médico realizó una prueba de detección de depresión posparto durante mi revisión de seis semanas, notó que mis respuestas al cuestionario estaban algo mezcladas, aunque mi puntaje estaba dentro del rango normal. Me preguntó si tenía pensamientos sobre dañarme a mí o a mi hijo y, cuando le dije que no, ella siguió adelante. Pero estaba luchando. Antes de tener al bebé bebé, había logrado tener una preocupación de bajo nivel. Ahora, era como si el volumen hubiera sido subido. Una de las mayores preocupaciones que enfrenté fue la preocupación en sí misma. La maternidad me hizo sentir de esta manera, y yo sería una madre para siempre. ¿Siempre estaría tan ansiosa? ¿Y mi bebé sufriría por eso? Temía que algo profundo dentro de mí, mi disposición, mi forma de ver el mundo, yo misma, hubiera sido alterada. La verdad es que algo muy fundamental había cambiado: mi cerebro. Lo que no sabía, que ojalá hubiera sabido entonces, era que estaba en medio del cambio neurobiológico más rápido y dramático de mi vida adulta.

El desconcierto que sentí y que tantas nuevas madres sienten, probablemente fue, al menos en parte, una manifestación de los cambios cerebrales estructurales y funcionales, transmitidos a través de los milenios por las madres antepasadas y destinados a convertirme en una cuidadora ferozmente protectora y motivada, enfocada sobre la supervivencia de mi bebé y su bienestar a largo plazo. En las últimas dos décadas más o menos, los investigadores han comenzado a documentar el cambio de imagen del cerebro materno.

Pero aunque la transformación que se observa es asombrosa, el cerebro permanece casi completamente ausente de las conversaciones normales sobre lo que significa convertirse en madre, incluso cuando el cuerpo de una mujer -el estado del peso del bebé de Kate Middleton, por ejemplo- está abierto a discusión hasta el hastío.

Entrar en la maternidad es “un evento importante” para el cerebro, dice Jodi Pawluski, investigadora de la Universidad de Rennes 1 en Francia, que se centra en la neurobiología del cerebro materno. “Es uno de los eventos biológicos más importantes, diría yo, que tendrás en tu vida”.

Las mujeres experimentan un enorme flujo de hormonas durante el embarazo, el parto y la lactancia que prepara el cerebro para un cambio dramático en las regiones que se cree forman el circuito maternal. Las regiones cerebrales afectadas incluyen aquellas que permiten que una madre haga múltiples tareas para satisfacer las necesidades del bebé, ayudarla a empatizar con el dolor y las emociones de su bebé y regular cómo responde a los estímulos positivos (como los gorjeos del bebé) o las amenazas percibidas. En los primeros meses del recién nacido, la interacción de la madre con su bebé sirve de estímulo adicional para unir su cerebro de forma bastante tangible con el de su bebé.

Algunos efectos de esos cambios cerebrales pueden moderarse con el tiempo. Los investigadores han descubierto que la ansiedad o hipervigilancia que sienten muchas madres nuevas, por ejemplo, alcanza su punto máximo en el primer mes después del parto y luego disminuye. Pero sospechan que otros efectos persisten, dando forma a las madres incluso más allá de sus años de crianza e incluso influyendo en sus relaciones con futuros nietos. En un estudio clave, un equipo de investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética anatómica para observar los cerebros de mujeres que no estaban embarazadas pero que esperaban estarlo. Los investigadores dieron seguimiento con imágenes poco después del parto y nuevamente dos años después. A modo de comparación, escanearon mujeres que nunca habían tenido un embarazo. Después del parto, el volumen de materia gris en los cerebros de las madres cambió dramáticamente, particularmente en regiones involucradas en procesos sociales y “teoría de la mente” o la capacidad de atribuir emociones y estados mentales a otras personas, clave para criar a un ser humano. La intensidad del cambio, suficiente para que los investigadores clasificaran fácilmente a las mujeres que tuvieron un embarazo de aquellas que no, sorprendió a Elseline Hoekzema, autora principal del artículo, quien estudia el embarazo y el cerebro en la Universidad de Leiden en los Países Bajos.

“Nunca he visto algo parecido en ninguno de los conjuntos de datos con los que he trabajado”, dijo Hoekzema por correo electrónico. “En cierto modo, no es sorprendente dada la naturaleza extrema de las inundaciones hormonales a las que están expuestas las mujeres durante este período, pero no esperaba hallazgos tan notablemente robustos y este grado de diferenciación”.

Cuantos más cambios cerebrales experimentaron las madres, más alto puntuaron en medidas de apego emocional a sus bebés, un hallazgo que se hizo eco de estudios anteriores. Y los cambios en la mayoría de las regiones cerebrales se mantuvieron dos años más tarde.

 Los investigadores también escanearon hombres, los que se hicieron padres durante el período de estudio y los que no tuvieron hijos, y no encontraron cambios comparables en el volumen de materia gris. (Otros estudios han encontrado que los padres, incluidos los padres homosexuales que crían niños sin participación materna, experimentan cambios significativos en la actividad cerebral, pero esos cambios dependen de la exposición al niño. Cuanto más tiempo pasa un hombre como cuidador principal, más  se llega a activar la red parental en su cerebro, y los investigadores sospechan que puede darse un efecto similar al desempeñar un rol parental.)

Los escáneres cerebrales parecían validar el cambio rápido, pronunciado y duradero en las madres  que el obtenido en una población mucho más grande de investigación con animales. Al revisar una variedad de estudios, Pawluski y sus coautores escribieron en un artículo de 2016 que, como período de desarrollo, el embarazo es tan formativo como la pubertad. “En condiciones saludables, el cerebro femenino se transforma en un mecanismo motivado y materno”, escribieron.

Los investigadores están muy lejos de poder decir lo que los cambios en el cerebro significan para la experiencia de la nueva maternidad en cada mujer individual o cómo interactúan con las demandas fisiológicas de esa fase de la vida, como la lactancia y la falta de sueño. Están empezando a investigar cómo el cerebro materno se ve afectado por un trauma, como el abuso y la pobreza, o por el uso de sustancias. Es importante destacar que todavía no pueden decir si los trastornos del estado de ánimo posparto son el resultado de algo que salió mal en los cambios típicos que atraviesa el cerebro de una madre o si se debe a cambios desencadenados en otros circuitos cerebrales.

 ¿Qué pasaría si las madres fueran conscientes de la importancia de la transformación cerebral?

Los médicos, los libros de embarazo y los blogs de madres suelen alertar a las mujeres con la lista estándar de síntomas de depresión posparto, que a veces incluye otros trastornos del estado de ánimo posparto, como la ansiedad grave o el trastorno obsesivo compulsivo. Animan a las mujeres a buscar ayuda si experimentan síntomas tales como desesperanza, preocupación excesiva, problemas para vincularse con el bebé o una pérdida de interés en amigos y familiares, especialmente cuando esos síntomas interfieren con su capacidad para cuidarse a sí mismos o a sus hijos. Hasta 1 de cada 5 mujeres desarrollarán trastornos del estado de ánimo posparto en algún momento después de dar a luz, y educar a la gente acerca de esas condiciones es fundamental. Pero estas fuentes suelen dedicar muy poco tiempo a los cambios neurobiológicos normales que todas las madres pueden experimentar.

¿Qué pasaría si les diéramos a las futuras madres una comprensión básica de cómo y por qué cambian sus cerebros? ¿Les ayudaría a sobrellevar las experiencias emocionales desconocidas que muy a menudo son parte de una experiencia saludable de nueva maternidad? ¿Podría abrir una puerta para que las mujeres que experimentan síntomas más problemáticos hablen con sus seres queridos o con su médico? ¿Podría incluso ayudar a algunas mujeres a sentirse fortalecidas por su propia biología?

Mientras leía e investigaba, comencé a sentir manejable mi ansiedad. Pero mi frustración creció. Hay tantas mujeres a las que les cambia la maternidad de manera que pueden sentirse inquietas y confusas. Esta información puede proporcionar consuelo: en la mayoría de los casos, estos cambios no solo son normales, sino que también son productivos y ayudan a las mujeres a convertirse en las madres que necesitan sus bebés. ¿Por qué no lo supe antes?

Durante esas primeras semanas agobiantes  de nueva maternidad, hojeé un montón de libros de crianza prestados mientras el bebé dormía. Buscaba algo que pudiera explicar cómo me sentía. En una copia gastada de Infants and Mothers: Differences in Development,del famoso pediatra y experto en desarrollo infantil T. Berry Brazelton, publicado por primera vez en 1969, llegué a una sección sobre cómo llevar a casa a un recién nacido y leí esto: “La preocupación se convertirá en la base para aprender a ser padres “.

Muchas nuevas madres dicen que tienen ganas de llorar “la mayor parte del tiempo” y se preguntan si eso significa que no están hechas para ser madres, escribió Brazelton. “Debe resultar tranquilizador saber que este es un resultado normal de los reajustes físicos y psicológicos que siguen al parto. Esto se pasará. Incluso puede ser una parte importante de su capacidad para convertirse en un tipo diferente de persona: una “madre”, en lugar de una chica”.

Pensé a menudo en ese pasaje en los meses siguientes mientras profundizaba en la investigación. La aplicación de seguimiento del embarazo que examinaba casi a diario antes de dar a luz para ver cómo cambiaba mi cuerpo usaba un diagrama animado de una mujer desde el cuello hacia abajo. Sin embargo, hace medio siglo, Brazelton, que murió en marzo, se dio cuenta de las nuevas validaciones de los investigadores mediante herramientas de imágenes cerebrales y modelos animales: las madres se conviertían en “un tipo diferente de persona”.

Brazelton, a punto de cumplir 98 años, respondió al teléfono cuando le llamé en la primavera de 2016, justo cuando mi hijo cumplía un año. Nos reunimos para almorzar en Concord’s Colonial Inn. Había viajado con un cuidador desde su casa en Cape Cod para asistir al funeral de un ex colega del Hospital Infantil de Boston. Le conté mi historia, lo que el pasaje de su libro significó para mí durante algunos días particularmente oscuros, y cómo esto estimuló mi interés en la neurobiología del cerebro materno. Entonces, al parecer, comenzó nuestra sesión de terapia.

La ansiedad que experimenté era típica, dijo: “Estás asustada y no te sientes bien y estás trabajando muy duro para recuperarte, para enfrentarte a este niño del que te has enamorado desesperadamente por primera vez en tu vida, y te das cuenta de la gran responsabilidad que es y cómo supone un punto de inflexión en tu vida . . . . Veo que te desorganiza y te lanza al frenesí como una gran oportunidad para reorganizarte y recuperarte y convertirte en la nueva persona que quieres ser “.

Brazelton dijo que esa había sido su filosofía desde que comenzó a practicar en Cambridge en 1951. “En ese momento, se culpaba a los padres de todo lo que salía mal en el niño. Y los padres ya se sentían inadecuados y culpables, por lo que se reavivaba la sensación de fracaso. Me pareció que era lo contrario de lo que deberíamos estar haciendo. Deberíamos construir la autoestima de la madre para que ella pueda transmitirla a su hijo “.

Brazelton dijo que estaba animado por la recomendación dada por  la fuerza de trabajo federal pocos meses antes de nuestra reunión de que todas las mujeres que estén embarazadas o que hayan tenido un hijo recientemente se sometan a pruebas de depresión, y esperaba que creciera un movimiento entre los pediatras para involucrarse más en la salud mental maternal.

En ese punto, estaba segura de que él estaría de acuerdo con mi conclusión: ¿no deberíamos estar preparando mejor a las madres sobre los cambios cerebrales bien documentados que se pueden esperar, antes de que nazca el bebé?

“No creo que la mayoría de las madres estén preparadas para ese tipo de información”, dijo Brazelton. “Asustaría a mucha gente”. No creo que quieran pensar que sus cerebros van a cambiar. Les asustaría el camino que fuera a tomar”.

Si las madres le plantearan el tema, dijo, estaría encantado de hablar sobre ello. De lo contrario, podría aumentar demasiado sus miedos.

Busqué a tientas mis palabras, consternada y confundida. La conversación había sido muy edificante. Aquí de repente surgió la pesada idea de que las mujeres no pueden manejar la información sobre sus propios cuerpos, sus propios cerebros. “¿No es, en cierto sentido, una idea muy pasada de moda?”, Pregunté, cohibida, incluso por hacerle esa pregunta a alguien de la experiencia y nivel de Brazelton. Tomó la pregunta de manera diferente a lo que yo quería decir y habló sobre los desafíos de las madres trabajadoras que carecen de apoyo social. Nuestro almuerzo terminó poco después. La gente se estaba reuniendo en la iglesia.

Brazelton fue un doctor progresista en su época. Escuchó a las madres en un momento en que otros las rechazaban. Eso es lo que atrajo a la gente a sus escritos a su popular programa de televisión por cable, What Every Baby Knows. Sin embargo, sus comentarios para mí parecían estar anclados en la idea de que la maternidad (en general, las mujeres en general) requiere un manejo cuidadoso, una vieja idea que permanece omnipresente.

La verdad es que es más fácil hablar sobre la decoración del cuarto de los niños que sobre el miedo atemorizante que te lleva a que todo tu cuerpo sude la primera vez que llevas al bebé a la tienda de comestibles. Es más cómodo debatir nombres de bebés y marcas de cochecitos que hablar sobre la profundidad de la soledad que puede surgir a las 2 a.m. cuando estás despierta de nuevo con un bebé llorando.

“Existe un estigma asociado a hablar de desafíos”, dice Liz Friedman, fundadora de MotherWoman, que organiza una red de grupos de apoyo perinatal en Massachusetts. “No queremos hablar a las mujeres embarazadas sobre los embarazos difíciles”, dice Friedman, quien ahora dirige el Grupo de Apoyo entre Pares para Padres. “Queremos mantener esta fachada de que la maternidad es todo lo que esperábamos y el embarazo es una bendición. . . . Nos sentimos como aguafiestas dramatizando nuestras propias luchas y asustando a las personas, y no queremos hacer eso “.

“Sin embargo”, dice ella, “debemos hablar sobre esto”.

 Los estragos de la visión masculina de la maternidad

Algunos de los obstáculos para una conversación más abierta están profundamente enraizados, incluso los obsoletos. La creencia de que el útero de una mujer la pone en riesgo de “histeria” se remonta a unos 4.000 años. Hoy, por supuesto, la idea de que su cerebro está confundido por la maternidad alimenta la discriminación del embarazo en el lugar de trabajo y en otros lugares. La investigación sobre el “cerebro de la madre”, el olvido o la confusión general que muchas mujeres informan que experimentan, es algo sesgada. Los déficits en la memoria y la función cognitiva que se han detectado son generalmente pequeños, se cree que desaparecen con el tiempo, y pueden ser una función del cerebro que se adapta a su nuevo papel.

A pesar de haber conseguido una imagen más clara de cómo la neurología y la genética influyen en la salud mental en la población en general, los investigadores están tratando de ponerse al día cuando se trata de la salud mental materna.Generaciones de científicos no estaban interesados en el tema, dice el Dr. Peter Schmidt, jefe de endocrinología conductual en el Instituto Nacional de Salud Mental, que ha estudiado problemas posparto desde 1986. Schmidt se enfoca principalmente en determinar los desencadenantes de la depresión posparto o la psicosis.

 “A nadie le importaba, en realidad, porque eran cuestiones de mujeres”, dice el Dr. Peter Schmidt, no se contemplaba como el serio problema de salud pública que es. Los investigadores masculinos interesados a veces experimentaron un retroceso por las mujeres preocupadas por “la vieja misoginia de que las mujeres están perjudicadas por su sistema reproductivo“.

 El campo se ha ampliado considerablemente en los últimos años, dice Schmidt, con un creciente interés específico en el cerebro materno, la más nueva tecnología disponible para estudiarlo, y la publicación de artículos de alto perfil que han demostrado a los investigadores que estudiar la salud mental materna no es “una carrera suicida”. También ha crecido notablemente el número de mujeres investigadoras.

También hay un reconocimiento de lagunas en la comprensión de cómo difieren los hombres y las mujeres. El Colegio Estadounidense de Médicos (American College of Physicians) emitió una llamada para cerrar esas brechas al incluir a más mujeres como sujetos en la investigación clínica e informar regularmente de los datos específicos de género en los resultados de esos estudios.

Las mujeres han estado ausentes con demasiada frecuencia de los estudios científicos en general, se deduce que ha habido “una invisibilidad” de la madre, dice la Dra. Alexandra Sacks, psiquiatra reproductiva en Nueva York y coautora de una próxima guía sobre las emociones del embarazo y nueva maternidad

La investigación de crianza generalmente se enfoca en el niño. Los investigadores a los que entrevisté dijeron que a menudo obtienen una versión de esta respuesta cuando solicitan fondos para investigar el cerebro materno: ¿qué pasa con la descendencia? El énfasis en los bebés “es comprensible”, dice Sacks, “pero es hora de reconocer también la historia de salud de la madre”.

Eso está comenzando a suceder, dice la Dra. Samantha Meltzer-Brody, directora del programa de psiquiatría perinatal de la Universidad de Carolina del Norte y presidenta de Marce of North America, un grupo que aboga por la investigación en salud mental materna, la atención clínica y la educación. Durante mucho tiempo, dice ella, se sintió como una de las pocas profesionales en su campo, presionando para lograr que las madres que luchan contra los trastornos del estado de ánimo posparto reciban el apoyo que necesitan. Los últimos años han traído un “enorme cambio radical”, aunque aún queda mucho por hacer.

 La importancia de conocer y dar espacio a lo que es normal

La participación en grupos de apoyo posparto se ha incrementado. El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos recientemente recomendó rediseñar la atención posparto para incluir una evaluación más completa del estado de ánimo y el bienestar emocional de una mujer. Y el primer medicamento para tratar la depresión posparto severa podría llegar pronto al mercado. Meltzer-Brody fue la principal investigadora académica en ensayos clínicos que descubrieron que la brexanolona, fabricada por Sage Therapeutics, con sede en Cambridge, y administrada por vía intravenosa durante aproximadamente 2 días y medio, redujo significativamente los síntomas en mujeres con depresión posparto grave.

Sin embargo, aunque los trastornos del posparto han comenzado a obtener la atención que se necesita desesperadamente, se dedica menos tiempo a ayudar a las mujeres a comprender el alcance de lo que es típico de una experiencia posparto saludable y desarrollar una nueva idea no romántica de la maternidad. “Ese es el siguiente paso“, dice Meltzer-Brody.

Empecé a pensar en un mapa del cerebro materno como una especie de herramienta para acabar con la romantización, la historia del abandono científico, la invisibilidad de las madres. El mapa sería una medida tangible de la profundidad de la nueva maternidad, una que demuestra con certeza que los cambios que experimentan las mujeres “son biológicos y no constitucionales“, como lo expresa la Dra. Leena Mittal, directora de psiquiatría reproductiva del Hospital Brigham and Women.

Lo que sabemos sobre el cerebro materno hasta ahora exige más investigación, dice Mittal. Pero ella y otros médicos con los que hablé no estaban tan convencidos de que se justificara un debate rutinario sobre el desarrollo cerebral típico durante la atención prenatal. Les preocupa que si las mujeres se sienten presionadas para hacerlo todo correctamente durante el embarazo, conocer cómo se relaciona la neurobiología de una mujer con el vínculo infantil podría aumentar esa presión. No hay conclusiones específicas que los médicos puedan extraer de la investigación del cerebro para ayudar a un individuo a tomar decisiones sobre la mejor manera de cuidar de sí misma y de su bebé, dice Mittal.

“Lo que sabemos en este punto es interesante y en gran medida el comienzo”, dice ella. “Lo que realmente significa en términos de tratamiento dirigido, ese es el objetivo”.

A los médicos y otros profesionales que cuidan a las mujeres embarazadas les queda mucho que hacer. Muchas mujeres aprenden acerca de los efectos físicos más comunes del embarazo, diástasis abdominal, por ejemplo, o la separación de los músculos abdominales que pueden contribuir a la lumbalgia y la disfunción del suelo pélvico, no de sus médicos, sino de amigos o familiares. Tal vez la evolución del cerebro materno sea también un tema discutido más frecuentemente en las clases de lactancia materna y grupos de madres.

Eso sería útil, por supuesto. ¿Pero es suficiente? Por un lado, muchas mujeres no tienen acceso a esas redes de apoyo o no se conectan a ellas hasta que encuentran dificultades.

Kate Worrall no recuerda a ninguno de los profesionales médicos que vio durante el embarazo y durante el parto hablando con ella sobre su cerebro o el contexto emocional de la nueva maternidad, más allá del lenguaje repetitivo sobre depresión posparto.  Sharon, de 33 años, no estaba preparada para la gama de emociones que sintió cuando trajo a su hijo Tommy a su casa del hospital en diciembre de 2015 o cuando los cortos días de invierno durante la baja por maternidad se convirtieron en insoportables noches largas e insomnes.

“Me sentí un poco más perdida de lo que me había imaginado”, dice ella.

Ella nunca había tenido problemas de ansiedad antes de tener un bebé. Pero el reto de consolar a un niño que llora y hacer que se duerma despertaron una sensación de impotencia con la que todavía hoy tiene problemas, aunque finalmente encontró un terapeuta que pudo ayudarla a sobrellevarlo.

“Me sentí sorprendida por eso”, dice ella.

Kate Worrall, que acaba de dar a luz a su segundo hijo, dice que no se sentía preparada para las emociones que surgieron al convertirse en madre por primera vez.  Se sorprendió cuando sus amigos comenzaron a decirle que habían tenido experiencias similares. Mientras esperaba la llegada del bebé Colin, nacido en junio, al menos se sentía más preparada esta vez. Dice que se preocupaba por hablar con otras mujeres embarazadas acerca de los desafíos mentales y emocionales de la maternidad. Pero Worrall dice que esto no es simplemente un tema más para que las madres hablen abiertamente.  “Al igual que todo tipo de salud mental, debe ser también un componente de la salud física más amplia”, dice ella.

Si esa educación se hace concienzudamente, incluso podría empoderar.

 El cerebro de una madre es algo poderoso

Una oleada de oxitocina en el momento del parto desencadena cambios que le permiten a la mujer sincronizarse con su bebé mediante una coordinación de la biología (respuestas cerebrales sincronizadas y ritmo cardíaco) y el comportamiento (respuestas coincidentes en la mirada, el tacto y las vocalizaciones). Esa intensa conexión enseña a un bebé desde el primer día cómo relacionarse con otra persona, dice Ruth Feldman, profesora Simms-Mann de Neurociencia del Desarrollo en el Centro Interdisciplinario en Herzliya, Israel. Cuando nos conectamos con amigos, compañeros románticos y colegas e incluso cuando nos vemos como miembros de un equipo deportivo o como parte de una nación, “reutilizamos la maquinaria básica” establecida en la conexión entre la madre y el bebé, explicó en un documento de 2017 sobre la neurobiología del apego humano.

El cerebro parental incorpora funciones específicas del ser humano, como la empatía con los mayores, destinada a proteger a los jóvenes de la supervivencia de la especie. Esa complejidad lo convierte en “una expresión máxima de la evolución humana”, dice ella. De hecho, ella especula que el fenómeno de la vinculación de los padres fue lo primero. Antes había humanos.

 “Quienes somos depende de los padres”, dice ella. “El cerebro materno es la clave”.

Feldman piensa que deberíamos hablar sobre eso. Las mujeres experimentan muchos cambios durante el embarazo y la nueva maternidad, dijo. “Si se entiende mejor, de dónde viene y lo natural  y lo importante que es para el cerebro y el desarrollo del niño, ayuda a atravesarlo”.

La investigación sobre el cerebro materno es aún relativamente nueva, y hablar sobre los hallazgos requiere ser cuidadosos, dice Feldman. “Pero el hecho de que se requiera un poco de atención sobre cómo difundir esta información no significa que no deberíamos hacerlo”.

Anticipé la montaña rusa emocional de la maternidad cuando estaba esperando a mi segundo hijo el verano pasado. Saber lo que puede venir no hizo que los altibajos fueran menos reales, pero los hizo menos atemorizantes. Me preocupaba mucho. Pero no me preocupé por la preocupación.

Me pregunto cómo de diferentes hubieran sido las cosas la primera vez si hubiera sabido más. Pude haberlo superado mejor si hubiese entendido que parte de lo que estaba experimentando era solo mi cerebro, este cerebro materno dinámico, que enseña la empatía y que está formando la humanidad, haciendo exactamente lo que se suponía que debía hacer. Tal vez, al menos, me hubiera ayudado a apagar el teléfono por la noche y dormir un poco.